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    Blockchain-Anwendungsfälle: Gesundheitswesen

    Sie wird zwar häufiger mit Bitcoin und anderen Kryptowährungen in Verbindung gebracht, aber die Blockchain-Technologie wurde auch für die Datenspeicherung und den Datenschutz in einer Reihe verschiedener Branchen erforscht. Neben der Wohltätigkeit und der Lieferkette gehört das Gesundheitswesen zu den am meisten diskutierten Anwendungsfällen. Aber welche Aspekte der Blockchain machen sie für das Gesundheitswesen geeignet?

    Die Vorteile des Einsatzes von Blockchain im Gesundheitswesen

    Einige der Merkmale, die es Kryptowährungs-Blockchains ermöglichen, als sichere Aufzeichnung von Finanztransaktionen zu fungieren, gelten auch für die Speicherung medizinischer Daten. Da die meisten Blockchains als verteilte Systeme konzipiert sind, die Dateien durch den Einsatz von Kryptografie aufzeichnen und schützen, ist es für jemanden extrem schwierig, die Daten zu stören oder zu ändern, ohne die Zustimmung aller anderen Teilnehmer des Netzwerks zu haben. Daher ist die Unveränderlichkeit eines der Merkmale, die die Schaffung unbestechlicher Datenbanken für medizinische Daten ermöglichen.

    Darüber hinaus ermöglicht die Peer-to-Peer-Architektur von Blockchains, dass alle Kopien eines Patientendatensatzes bei Aktualisierungen miteinander synchronisiert werden, auch wenn sie auf verschiedenen Computern gespeichert sind. Tatsächlich besitzt jeder Netzwerkknoten eine Kopie der gesamten Blockchain, und sie kommunizieren regelmäßig, um sicherzustellen, dass die Daten aktuell und authentisch sind. Dezentralisierung und Datenverteilung sind also ebenfalls wichtige Aspekte.

    Es ist erwähnenswert, dass Blockchains verteilt, aber nicht immer dezentralisiert sind (in Bezug auf die Verwaltung). Dezentralisierung ist keine binäre Sache. Je nachdem, wie die Knoten verteilt sind und wie die Gesamtarchitektur aussieht, können verteilte Systeme unterschiedliche Grade der Dezentralisierung aufweisen. Im Kontext des Gesundheitswesens werden Blockchains in der Regel als privates Netzwerk aufgebaut, im Gegensatz zu den öffentlichen, die typischerweise als Kryptowährungs-Ledger verwendet werden. Während sich jeder an einer öffentlichen Blockchain beteiligen und zur Entwicklung beitragen kann, erfordern private Versionen eine Genehmigung und werden von einer kleineren Anzahl von Knoten verwaltet.

    Potenzielle Vorteile

    Erhöhte Sicherheit

    Wie bereits erwähnt, ist einer der wichtigsten Anwendungsfälle von Blockchains in der Gesundheitsbranche die Nutzung der Technologie zur Schaffung einer sicheren und einheitlichen Peer-to-Peer (verteilten) Datenbank. Dank der Unveränderlichkeit von Blockchains sollte Datenverfälschung kein Thema mehr sein. Die Blockchain-Technologie kann zur effektiven Registrierung und Verfolgung der medizinischen Daten Tausender von Patienten eingesetzt werden.

    Im Gegensatz zu herkömmlichen Datenbanken, die sich auf einen zentralen Server stützen, ermöglicht die Verwendung eines dezentralen Systems den Datenaustausch mit einem höheren Sicherheitsniveau und senkt gleichzeitig die Verwaltungskosten, die das derzeitige System verursacht. Der dezentrale Charakter von Blockchains macht sie auch weniger anfällig für technische Ausfälle und externe Angriffe, die oft wertvolle Informationen gefährden. Die von Blockchain-Netzwerken gebotene Sicherheit kann für Krankenhäuser, die häufig mit Hackerangriffen und Ransomware-Attacken konfrontiert sind, besonders nützlich sein.

    Interoperabilität

    Ein weiterer Vorteil von Blockchain-basierten Krankenakten ist ihre Fähigkeit, die Interoperabilität zwischen Kliniken, Krankenhäusern und anderen Gesundheitsdienstleistern zu verbessern. Technologische Unterschiede bei den Datenspeichersystemen erschweren häufig die gemeinsame Nutzung von Dokumenten durch Organisationen. Blockchains können dieses Problem jedoch lösen, indem sie autorisierten Parteien den Zugriff auf eine einheitliche Datenbank mit Patientenakten oder sogar Medikamentenverteilungsunterlagen ermöglichen. Anstatt zu versuchen, sich mit den internen Speichern der anderen zu verbinden, können die Leistungserbringer gemeinsam an einer einzigen Datenbank arbeiten.

    Zugänglichkeit und Transparenz

    Neben der Vereinfachung der gemeinsamen Nutzung von Unterlagen können Blockchain-Systeme den Patienten auch ein höheres Maß an Zugänglichkeit und Transparenz in Bezug auf ihre eigenen Gesundheitsinformationen bieten. Unter bestimmten Umständen kann die Anforderung der Validierung von Änderungen an Patientendokumenten die Richtigkeit der Aufzeichnungen sicherstellen, und wenn sie richtig eingesetzt wird, kann diese Art der Überprüfung eine zusätzliche Sicherheitsebene sowohl gegen menschliche Fehler als auch gegen vorsätzliche Fälschungen bieten.

    Zuverlässiges Management der Lieferkette

    Blockchains können eine zuverlässige Methode zur Verfolgung von Arzneimitteln durch den gesamten Herstellungs- und Vertriebsprozess bieten und so das weit verbreitete Problem der Arzneimittelfälschung eindämmen. In Verbindung mit IoT-Geräten, die zur Messung von Faktoren wie der Temperatur verwendet werden, könnte die Blockchain-Technologie auch zur Überprüfung der ordnungsgemäßen Lager- und Versandbedingungen oder zur Authentifizierung der Arzneimittelqualität eingesetzt werden.

    Schutz vor Versicherungsbetrug

    Blockchain könnte auch zur Bekämpfung von Krankenversicherungsbetrug eingesetzt werden, ein Problem, das das amerikanische Gesundheitssystem jedes Jahr schätzungsweise 68 Milliarden Dollar kostet. Unveränderliche Aufzeichnungen, die auf Blockchains gespeichert und mit einem Versicherungsanbieter geteilt werden, können einige der häufigsten Arten von Betrug verhindern, einschließlich der Abrechnung von Verfahren, die nie stattgefunden haben, und der Abrechnung unnötiger Leistungen.

    Klinische Versuche zur Rekrutierung

    Eine weitere Anwendung der Blockchain im Gesundheitswesen ist die Verbesserung der Qualität und Wirksamkeit klinischer Studien. Medizinische Daten auf Blockchains könnten von Studienrekrutierern genutzt werden, um Patienten zu identifizieren, die von den getesteten Medikamenten profitieren könnten. Ein solches Rekrutierungssystem könnte die Teilnahme an klinischen Studien erheblich verbessern, da viele Patienten nie auf relevante Arzneimittelstudien aufmerksam gemacht werden und daher nie die Möglichkeit haben, an ihnen teilzunehmen. Während der Durchführung von Studien können Blockchains genutzt werden, um die Integrität der gesammelten Daten zu gewährleisten.

    Mögliche Einschränkungen

    Obwohl sie sowohl für Patienten als auch für Leistungserbringer viele Vorteile bietet, muss die Blockchain noch einige Hindernisse überwinden, bevor sie sich im medizinischen Bereich durchsetzen kann.

    Einhaltung der Vorschriften

    Am Beispiel der USA müssen Gesundheitsunternehmen, die an der Einführung der Blockchain-Technologie interessiert sind, bestehende Datenvorschriften wie den Health Insurance Portability and Accountability Act von 1996 (HIPAA) einhalten. Grundsätzlich legt HIPAA Standards für die Speicherung, den Austausch und den Schutz von Daten im Gesundheitssektor fest. Um die Vorschriften in vollem Umfang zu erfüllen, müssten in den USA ansässige Unternehmen maßgeschneiderte Blockchain-Aufzeichnungssysteme mit erhöhten Datenschutzfunktionen und eingeschränkter Zugänglichkeit einsetzen.

    Anfangskosten und Geschwindigkeit

    Auf der Anbieterseite sind Blockchain-Lösungen wahrscheinlich mit hohen Anfangsinvestitionen verbunden, was eine breitere Akzeptanz sicherlich verhindert. Außerdem sind verteilte Systeme in Bezug auf Transaktionen pro Sekunde tendenziell deutlich langsamer als zentralisierte Systeme. Ein großes Blockchain-Netzwerk mit zahlreichen Knotenpunkten würde im Vergleich zu zentralen Systemen wahrscheinlich mehr Zeit für die Übertragung und Synchronisierung von Daten benötigen. Dies ist vor allem für riesige Datenbanken bedenklich, die schließlich Informationen von Millionen von Patienten speichern und verfolgen müssten. Noch schlimmer wäre das Problem bei großen Bilddateien wie Computertomografien oder MRT-Scans.

    Abschließende Gedanken

    Von der Erstellung und gemeinsamen Nutzung unveränderlicher medizinischer Aufzeichnungen bis hin zur Erhöhung der Transparenz in der pharmazeutischen Lieferkette gibt es mehrere vielversprechende Anwendungsfälle für Blockchain-Netzwerke im Gesundheitssektor. Obwohl es einige technische, logistische und regulatorische Herausforderungen gibt, wird die Implementierung dieser Systeme wahrscheinlich eine wichtige Rolle in der Zukunft der Speicherung und Übertragung medizinischer Daten spielen.

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